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侍候8任总统 白宫前僕役长艾伦过世

时间:2019-05-27 14:18  来源:未知  阅读次数: 复制分享 我要评论

曾经服务了八任美国总统的前白宫僕役长尤金.艾伦(EugeneAllen,见图,摘自英国每日电讯报网站)近日过世。他知悉的机密不计其数,但却婉拒一切媒体专访,从不透露半点祕辛。在爆料成风的世代,这位被称为「谦卑管家」的黑人受到高度推崇

美国许多媒体用显着篇幅报导艾伦过世的消息,《华盛顿邮报》甚至以半版图文讚扬这位老管家。他因为肾衰竭在华府过世,享寿九十。

艾伦于一九五二年进入白宫,当时美国还是黑白分校、公车黑白分座,他的老家维吉尼亚州连公厕都不准黑人用。正因为如此,去年欧巴马宣誓就任总统时,艾伦热泪盈眶。当时他应邀出席就职大典,坐在显要位置,且是由海军陆战队引导入场,极其风光。

艾伦生于一九一九年,曾在餐厅、乡村俱乐部工作,卅三岁那年进白宫,月薪二百美元,负责洗盘子、擦银器等。到雷根总统时,他升任白宫僕役长,直至一九八六年退休。

在白宫卅四年,艾伦跟随总统进出,从杜鲁门、艾森豪、甘迺迪、詹森、尼克森、福特、卡特、一直到雷根。有一回在大卫营,卡特特别邀他坐下一道小酌。

艾伦最难忘是在雷根任内,有一天第一夫人南西正色告诉他:「今晚款待西德总理柯尔的国宴,不用你帮忙了。」他大吃一惊,以为自己被开除了。不料南西接着说:「今晚你和海伦要以总统和我的贵宾身分,参加国宴。」艾伦说,这大概是白宫僕役第一次以宾客身分出席国宴。

艾伦的生日与福特同一天(七月十四日),福特多次邀他一起参加生日宴会。甘迺迪总统的葬礼,他在受邀名单上,但他婉拒参加,理由是「大家从葬礼回到白宫,总要有人準备些吃喝的」。后来贾桂琳送了一条甘迺迪的领带给他,他裱了起来。

再怎幺机密、隐密的场合,总统总要有人端茶送水,因此艾伦知悉无数祕辛。总统也把他当做知心人,问问他的意见,特别是有关种族议题。还有像詹森,满口髒话,在艾伦面前也不避讳。正因为如此,退休后,许多媒体希望专访他,或以重金请他写(或口述)回忆录,他一概婉拒。一年多前,好莱坞决定以他的故事为蓝本拍电影,目前还在撰写剧本。

(中国时报)